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蔡英英:合欢花,相思树

http://www.frguo.com/ 2017-11-27 

  那天,一位喜欢摄影的朋友兴奋地告诉我,他在云南拍到一种非常奇特的花,花丝细密修长,远看像朵绒球,近看像日本艺妓手里的折扇,影影绰绰的夜色里,则像一朵朵倾情绽放的烟花。一瞧图片,原来是合欢花。这株合欢树高大清朗,宛若临风挺立、羽扇纨巾的男子,而那粉红的花朵,掩藏在细密的羽状复叶里,恰如豆蔻年华、粉面含羞的女儿。其实,合欢大江南北都有,望城本地也有少量野生的。

  合欢树,我们老家叫它夜合树。小时候,母亲上山砍柴时,偶尔把它们带回来。它却最不受欢迎,不容易燃烧,又没有火力,总是黑乎乎的。只是到了初夏,夜合树就开满一朵朵粉红的花,毛茸茸的极秀丽,像姑娘们插在乌发里的绒花,清香四溢。其实,连环画里的马脖子上挂的红缨,真像一朵朵倒立的夜合花呢。这么漂亮的树,到底有什么用呢?我去问隔壁的叔奶奶,在童年的我们眼里,她无所不知的。老人家幼时上过几年私塾,据说一年要给先生送好几担谷子充作教资,而当时一般人家的女孩是上不起学的。布衣盘发的奶奶端坐在椅子上安静地绣花,她慢条斯理地告诉我,这树做建材容易变形,做家具容易裂缝,但是叶子能喂羊和兔,养份很足的。见我失望的样子,奶奶神秘地笑笑,听老辈人说这树腐烂后,晚上会发绿莹莹的光呢,所以很少有人种在家里,多长在荒地坟堆里。因为害怕,我赶紧将剩下的干夜合树丢了,哪敢观察它是否能发出绿光?

  这两年,我爱上草木,才知夜合树就是大名鼎鼎的合欢花。去年夏天,特意背着相机回老屋,找到了后山最大的那株合欢,发现叶子是二回羽状复叶,小小的叶子两两对生,像羽毛一样整齐排列。我折一片下来镶在镜框里,就成了一幅绝好的装饰画。“夜合花”的“夜合”之名,正来自于叶,其叶到了夜间就两两对合,清晨风吹才各自散开,故称夜合,又名合昏。昏,则是黄昏的意思。“合昏”后来音转,念成了合欢,后来竟以“合欢”为正名。那么,合欢为什么昼开夜合呢?据科学分析,合欢叶柄基部细胞犹如反应灵敏的储水袋,它们在白昼和黑夜,因光线强弱、温度高低的变化而变化,使储水袋吸水或放水,细胞因此膨胀或收缩,使其展开或闭合。

  夜合、合昏、合欢这几个名字太有想象的余地,留下了诸多传说,而我们湖南人最认同的是:虞舜南巡仓梧而死,其妃娥皇、女英遍寻湘江,终未寻见。二妃终日恸哭,泪洒清竹,泪尽滴血,血尽而死,于是就有了泪迹斑斑的“湘妃竹”。后来,人们发现虞舜与二妃的精魂“合二为一”,变成了合欢树。合欢树叶,昼开夜合,相亲相爱,如夫妻起居一般。

  古人甚爱合欢,很多诗句提到这种花,以喻忠贞不渝的爱情。《子夜歌》里便有,“风吹合欢帐,直动相思琴”的句子。李商隐有《相思》:“相思树上合欢枝,紫凤青鸾共羽仪。肠断秦台吹管客,日西春尽到来迟。”纳兰性德的《生查子》则有,“不见合欢花,空倚相思树。”清代的李渔更是在《闲情偶寄》里盛赞,“合欢蠲忿、萱草忘忧,皆益人情性之物,无地不宜种之。”他还说,“合欢之花宜植合欢之地,此树栽于内室,则人开而树亦开,树合而人亦合。”紧接着,他煞有其事地卖弄自己所谓的亲身经历,“常以男女同浴之水,隔一宿而浇其根,则花之芳妍,较常加倍”,让人不禁笑倒。看来,名满天下的大才子也难免掉进“望文生义”的陷井啊。

  这种小女儿般惹人爱怜的花,在《红楼梦》里也曾惊鸿一现。第三十八回写湘云做东请客吃螃蟹,大家做起菊花诗来。黛玉身子弱,吃了一点螃蟹觉得心口疼,想喝点热烧酒。宝玉忙命人,“合欢花浸的酒烫一壶来”。黛玉吃了一口便放下了。娇弱的黛玉有些使小性子,宝玉让她喝有解郁安神、理气开胃效果的合欢酒,一片浓情爱意尽在不言中。第七十六回湘云黛玉“凹晶馆联诗悲寂寞”,有一句“阶露团朝菌,庭烟敛夕棔”,“棔”说的就是合欢。当时湘云还解释:“幸而昨日看《历朝文选》见了这个字,我不知是何树,因要查一查。宝姐姐说不用查,这就是如今俗叫作明开夜合的。我信不及,到底查了一查,果然不错。看来宝姐姐知道的竟多。”黛玉本来也是大赞这一句的:“这促狭鬼,果然留下好的。这会子才说‘棔’字,亏你想得出。”后来听到是宝姐姐的功劳,不由口气转软,只说“也还罢了”,便盛赞下一句“只是 ‘秋湍’一句亏你好想”。可惜这点拈酸吃醋的小女儿心思,都被掩藏在联句这种长篇大套的枯燥里了,没引起人们注意。

  数年前,红遍全国的电视剧《甄嬛转》中,宁嫔只穿绣有合欢花的衣服,只因果郡王喜欢此花,爱屋及乌。那个驭马有术的绝色女子,出场时英姿飒爽,却又冷若冰霜的模样霎时迷住了我。而暮色清凉的夜晚,她托着香腮,含情脉脉注视合欢的神情,更惹人心疼。宫门深似海,在看得见的煊赫煌煌外,无人看见,她虚耗的青春岁月长满了寂寥的荒草。他与她相隔太远,剩下的只有思念,日日夜夜,蚀人心骨。这时的合欢花,是她对他唯一的寄托与念想,真是相思树上合欢枝啊。

  合欢呀合欢,你总是那般凄美动人,又是那般惆怅沉凉,让人柔肠百结,无法释怀。

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